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明前茶为什么这么好?五分钟读懂“明前茶”

泡泡君
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泡泡君
半年前
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每到茶季就能经常听见“明前茶”,明前茶是什么?它有什么来历?为什么在茶行业受到如此推崇?在这篇小推文中,将解开你的疑惑。


“明前茶”是什么?


或许你会认为明前茶就是清明前采摘、制作的茶。其实不然,明前茶是我国长江流域江南茶区按节气对不同阶段春茶的称呼,主要的品类是绿茶及少量的红茶,而像大红袍、普洱等不存在“明前茶”一称。我国产茶区域的分布,根据气候差异可分为:


西南茶区——贵州、云南、四川等

华南茶区——广东、广西、福建、台湾等

江北茶区——河南、陕西、甘肃、山东等

江南茶区——浙江、湖南、江西、安徽南部、江苏南部以及湖北南部等


其中江南茶区为我国茶叶的主产区,年产量约占全国总产量的2/3,西湖龙井、洞庭碧螺春、黄山毛峰等一些中国传统名茶都产自这个区域。



根据茶叶产地对应的产区,我们可以很容易辨别明前茶,明前茶主要产区是江南茶区。而来自于云南、贵州、四川、广西、福建、海南等地区的春茶虽然是清明节前采制,也不能称之为明前茶。因为西南茶区和华南茶区的大部分区域地处中国南部,开春气温回升早,每年往往是在中国传统春节时就已经开始采茶,待到清明时,采摘茶叶已近两个月。而江北茶区由于气候原因如河南、山东等地往往在清明节后才开始采制,因此也无所谓明前茶。


“明前茶”的来历


传说中饮茶是神农氏的发明,有明确文字记载的中国人饮茶的历史从西汉开始,若从史家推测与考古学的成果来看,中国人约从周秦时期开始饮茶。


茶中最受推崇的明前茶,其历史大约始于魏晋时期。自出现后,逐渐聚集了茶文化中多种符号,成为宗教、政治、经济、道德、养生、趣味休闲等领域共同关注的焦点。从其出现开始,明前茶的消费就不是一个完全基于茶叶品质的消费,而是对于符号的消费。


汉晋至南北朝期间,茶刚刚被人们发现,由于特殊的时代背景,茶被人们赋予了养生、神异、风雅、养廉等符号。唐代,明前茶的概念开始清晰,并且成为清明祭祀的供品,因此又有了敬神、尊上的符号。清明宴后,皇帝以茶赏赐大臣。民间受此影响,文人雅士们在清明前的三月三修禊宴饮中,用茶代替了酒,使明前茶又增添了审美符号。宋代,斗茶成为风气,而最高等级的进贡给皇家的龙凤团茶,使得明前茶又多了奢华的符号。


“明前茶”的提出



《茶经》中说:“凡采茶在二月、三月、四月之间。”这三个月中,对于茶叶生产来说,有四个重要的节气———立春、春分、清明、谷雨。不同用途、不同地区采茶的时间不一样。唐代,人们普遍认为采制时间越早,茶的质量越好。春雷发声当在二月仲春之时。《旧唐书·文宗本纪》:“太和七年春正月......吴蜀贡新茶,皆于冬中作法为之,上务恭俭,不欲逆其物性,诏所供新茶,宜于立春后造。”正常情况下,吴蜀地区的茶树在春天时还没芽,但为了讨好皇帝,地方官通过园艺技术的改进,居然在正月里就把新茶放到了皇帝的面前,结果被唐文宗以逆物性的理由给否定了。由于是皇帝说贡茶“宜于立春后造”,所以,立春就成为明前茶采制时间的上限,而下限当然就是三月三了。但在这段时间里,立春后春分前采制的茶称为社前茶,春分至清明之间生产的才是真正的明前茶。


唐代与“明前茶”地位的上升


明前茶在汉晋时期,只是有质量上的地位,但到了唐朝,明前茶的地位迅速上升。


明前茶地位的上升主要应是受祭祀的影响。茶用于祭祀的历史比较早,但对茶的地位产生重大影响的应是南齐武帝的那道诏书。《南齐书·武帝本纪》载: “我灵上慎勿以牲为祭,唯设饼、荼饮、干饭、酒脯而已,天下贵贱,咸同此制。”齐武帝是一个崇信佛教的皇帝,他的本意不是出于对茶的推崇,但客观上提升了茶在生活中的地位。从此以后,茶就成为宗庙祭祀中不可缺少的祭品。


唐代清明贡茶的主要生产基地在宜兴,从路程上看,立春后采茶、制茶,一路舟车送到长安,正好可以赶上清明的祭祀活动。李郢的《茶山贡焙歌》: “十日王程路四千,到时须极清明宴”,很明确地说春贡是为了赶上清明宴,而这清明宴与清明祭祀是直接相关的。史书中,唐宋之际的春贡大多在清明之前就要送到京城。在这样的氛围中,清明成为茶叶生产中一个带有特异功能的日子,因为祭祀与贡茶的关系,明前茶比普通的茶叶又多了一个奢华的符号。而到了唐朝中后期,对于明前茶的崇尚更是全方位的。


“明前茶”的优点


外在优点:


经过一个漫长的冬季,茶树体内的养分得到充分积累,加上春季气温低,茶树生长速度缓慢,因此,发芽数量多、芽密且壮、嫩度好、叶张厚。


而且春茶期间一般无病虫危害,无须使用农药,茶叶无污染。因此春茶,特别是早期的春茶,往往是一年中绿茶品质最佳的。所以,众多高级名绿茶,诸如西湖龙井、洞庭碧螺春、黄山毛峰、庐山云雾等等,均采制春茶前期,尤其是明前采制的茶叶,更是名优茶中的极品。


内在优点:


赶在明前制成的茶叶内含物丰富,水浸出物含量高,叶绿素含量也高,尤其是叶绿素含量较高,因此制成的绿茶色泽绿润,冲泡后如片片竹叶,视觉观赏效果好。而且,明前茶中氨基酸的含量相对于雨后茶更高,一些具有清香或熟栗香的挥发性成分含量较高,而具有苦涩味的茶多酚含量相对较低,使得茶叶入口香高而味醇。



“明前茶”怎么泡


喝春茶并不是越新越好,刚炒制好的明前茶最好不要马上喝。新茶一般带有“火”味,如果马上冲泡,喝了过后嗓子会发干,而且味道也不鲜美,因此先放上一到两个星期,味道会更好。另外,新炒制的茶叶中还残留水分,不利于保存。经过适当的存放,不仅可以去掉“火”味,而且还可以降低干茶的水分。


冲泡明前茶的水不要用沸水,由于明前茶都比较细嫩,一般以80度左右为宜。茶叶愈嫩、愈绿,冲泡水温要低,这样泡出的茶汤才能嫩绿明亮,滋味鲜爽,茶叶中营养成分不易被破坏。


最好选用玻璃杯冲泡。明前茶不仅要求汤绿,味鲜,香气馥郁,而且还要求形美,龙井茶的干茶外形要扁、平、直,碧螺春干茶外形要“卷曲成螺”。冲泡之后,茶的芽叶在玻璃杯中慢慢舒展开来,上下漂浮,也是一种特殊的享受。若担心水温不好控制,可以先把沸水倒进一个杯中,然后再倒进茶杯中冲泡,这样就可控制水温了。而明前碧螺春茶,还应先冲水,再投茶。


理性面对“明前茶”


社会上对“明前茶”的推崇,其抽象概念大于实用价值,审美意义大于饮用价值,喝茶者的虚荣心在其中起了重要的作用。因为“明前茶”的数量少且珍贵,能够喝上往往是有身份、有品位的象征。


其实,茶树由于受气候、品种以及栽培管理条件的影响,每年茶叶的开采时间是不一致的。大体说来,总是自南向北逐渐推迟,南北开采时间相差3-4个月。气温高的茶园可能在清明前就已经采过2-3次了,但有些海拔较高,茶园靠北的地方,过了清明节,还一次都没有开采过。另外,即使是同一茶区,甚至同一块茶园,由于海拔高度和水肥管理的差异不同,采摘的时间也可能会相差5-20天。


所以说,买茶时不能单凭茶叶采摘的季节来判断茶叶的好坏。



在这里,不得不提到“雨前茶”。与“明前茶”一样,“雨前茶”也是针对江南茶区的茶叶。 “雨前茶”虽不及“明前茶”那么细嫩,但由于生长时气温较高,芽叶生长相对较快,积累的内含物也非常丰富,因此“雨前茶”往往滋味鲜浓而耐泡,也有“明前茶耐看,雨前茶耐喝”一说。而且相较于“明前茶”昂贵的价格以及因稀缺易出现真假掺卖的情况,若只是单纯喜爱品茗,不妨选择性价比更高的“雨前茶”。


作者:余月儿

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